PGA Tour, Francesco Molinari all’Arnold Palmer Invitational punta il bis

  03 Marzo 2021 In primo piano
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Il campione italiano in gara in Florida in un torneo prestigioso che ha già vinto nel 2019
LPGA Tour, Giulia Molinaro al Drive On Championship con le più forti proette al mondo

In Florida sale l’attesa per Francesco Molinari che da giovedì 4 a domenica 7 marzo a Orlando (Florida) sarà tra i protagonisti dell’Arnold Palmer Invitational, torneo prestigioso del PGA Tour che il campione italiano ha vinto nel 2019 dopo una hole in one realizzata nel primo giro e una rimonta show in quello finale.
Dal massimo circuito americano maschile a quello femminile. A Ocala, sempre il Florida, negli stessi giorni andrà in scena il Drive On Championship (LPGA Tour) con l’azzurra Giulia Molinaro.

PGA Tour, Chicco Molinari ci riprova – Dopo tre Top 10 nelle prime quattro apparizioni del 2021 (non accadeva dal 2019) e due anni dopo l’ultima volta Chicco Molinari sogna il ritorno al successo in un evento, la cui prima edizione si giocò nel 1966, dedicato (dal 2007) ad Arnold Palmer, leggenda del golf. Al Bay Hill Club & Lodge in sette presenze il torinese ha ottenuto una vittoria e tre piazzamenti tra i migliori dieci. Nel 2019 “Laser Frankie” riuscì a scalare la classifica nell’ultimo round risalendo dalla 17/a posizione grazie a un parziale bogey free chiuso in 64 (-8) e caratterizzato da otto birdie (di cui uno alla 18 con un putt dalla lunga distanza) che gli ha permesso d’indossare il “red cardigan”, simbolo dell’evento. Ma quello del piemontese fu un grande torneo fin da subito. Nelle prime 18 buche giocate riuscì infatti a realizzare alla 7 (par 3) una hole in one da 203 yard (oltre 185 metri) utilizzando un ferro 4. Poi, nel 2020, un infortunio alla schiena all’ultimo momento non ha permesso a Molinari di difendere il titolo.

Tyrrell Hatton il defender – Lo scorso anno al 60/o tentativo Tyrrell Hatton ha festeggiato la sua prima vittoria sul PGA Tour. Il successo dell’inglese ricordò molto l’avvicendamento con Chicco Molinari nel 2017 quando al Golf Club Milano di Monza Hatton riuscì a imporsi nel 74° Open d’Italia succedendo proprio all’azzurro campione (per la seconda volta nella massima rassegna del golf tricolore) nel 2016.

Gli altri big in gara e il montepremi – A Orlando mancheranno all’appello tutti i migliori cinque giocatori del world ranking. Con Hatton (sesto), tra i primi dieci, ci saranno Rory McIlroy (ottavo) e Patrick Reed (nono). Il nordirlandese McIlroy, che riuscì a far sua la competizione nel 2018, è uno dei grandi favoriti alla vittoria finale. In Florida vanta chance di successo anche Bryson DeChambeau, chiamato a riscattare un inizio di stagione al di sotto delle attese con il californiano scivolato fuori dalla Top 10 mondiale (ora è 11/o). Occasione pure per il norvegese Viktor Hovland (reduce dal secondo posto nel WGC), il texano Jordan Spieth (che insegue un exploit che manca dal 2017, The Open), i britannici Matthew Fitzpatrick (runner up nel 2019), Paul Casey e Tommy Fleetwood, e gli australiani Jason Day e Marc Leishman, a segno rispettivamente nel 2016 e nel 2017.
Il torneo metterà in palio un montepremi complessivo di 9.300.000 dollari.

Nel 2020 l’Arnold Palmer fu l’ultimo torneo completato prima dello stop per Covid – Lo scorso anno il The Players Championship fu interrotto, al termine del primo giro, a causa dell’emergenza sanitaria. L’Arnold Palmer fu l’ultima gara completa del PGA Tour prima di uno stop per Covid che durò 3 mesi (la ripresa arrivò a giugno dal Texas col Charles Schwab Challenge).

Il torneo in diretta su GOLFTV ed Eurosport 2 – L’Arnold Palmer Invitational verrà trasmesso in diretta su GOLFTV e su Eurosport 2. Prima giornata: giovedì 4 marzo dalle ore 20:00 alle ore 24:00. Seconda giornata: venerdì 5 marzo dalle ore 20:00 alle ore 24:00. Terza giornata: sabato 6 marzo dalle ore 18:30 alle 24:00 su GOLFTV. E dalle ore 20:30 alle 24:00 su Eurosport 2. Quarta giornata: domenica 7 marzo dalle ore 18:30 alle 24:00 su GOLFTV. E dalle ore 20:30 alle 24 su Eurosport 2. Commento tecnico di Nicola Pomponi, Alessandro Bellicini e Maurizio Trezzi.

LPGA, IL DRIVE ON CHAMPIONSHIP E’ IL TERZO APPUNTAMENTO STAGIONALE – Il 2021 del LPGA Tour è iniziato nel segno delle sorelle Korda. I primi due tornei dell’anno (Diamond Resorts e Gainbridge LPGA) sono andati rispettivamente a Jessica e Nelly Korda. Ora il massimo circuito americano femminile si prepara a tornare protagonista con il Drive On Championship evento con cui è ripresa, nel 2020 e dopo 166 giorni di stop per Covid, la stagione del LPGA Tour. Non solo. Curiosità: il Drive On Championship, dopo la prima edizione di agosto (vinta dalla californiana Danielle Kang, quinta nel ranking), si giocò poi anche ad ottobre 2020 quando a Greensboro (Georgia, Usa) s’impose la statunitense Ally McDonald che festeggiò al meglio il suo 28° compleanno battendo proprio la Kang.
La competizione stavolta si disputerà sul percorso del Golden Ocala Golf & Equestrian Club (dove il circuito ritorna per la prima volta dal 2016). Nel field ci sono tutte e tre le migliori giocatrici del ranking mondiale: le sudcoreane Jin Young Ko (numero 1) e Sei Young Kim (seconda), e l’americana Nelly Korda che, con il trionfo al Gainbridge è passata dalla quarta alla terza posizione. Con lei anche la sorella Jessica e altre campionesse quali la Kang (a caccia del bis), la canadese Brooke Mackenzie Henderson (sesta nel ranking), la giapponese Nasa Hataoka (settima nel ranking), l’americana Lexi Thompson (reduce dal secondo posto al Gainbridge e decima nel ranking) e la tedesca Sophia Popov.

Giulia Molinaro alla seconda gara del 2021– C’è anche la veneta Giulia Molinaro, chiamata a riscattare l’eliminazione al taglio nel Gainbridge LPGA, tra le 120 concorrenti (di cui 7 tra le prime dieci al mondo), in un evento che garantirà un montepremi complessivo di 1.500.000 dollari.